带来视觉冲击!澳打造大型无人机 将用于无人机竞赛
2017-02-09 09:58:04   来源:环球网
内容摘要
无人机现在已经被人类用于很多领域的工作中了。然而,为了吸引观众,澳大利亚一家公司研发出了一款大型无人机,这款无人机的主要作用是将引领无人机领域的竞赛。

    澳大利亚的公司正在研发一款大型无人机Freedom Class。这款大型无人机将用于无人机竞赛时使用,以吸引观众的眼球。

    2017年1月,Freedom Class的原型机完成首次飞行。公司CEO Chris Ballard领导团队打造了这款四旋翼无人机原型Freedom Class Race V1.0。

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    据悉,无人机宽1.2米、重30公斤,试飞中,无人机最高速度可达159千米/时。据公司CTO Leonard Hall披露,他们将通过改善空气动力学、使用转速更快的发动机让下一代无人机的速度升至200千米/时。

  然而颇为遗憾的是,这架无人机在进行故障保护和“硬杀伤”功能测试过程中因切换至自动驾驶而发生坠毁。

  除了视觉上带来更大的冲击之外,Freedom Drone Sports还认为大型无人机发出的声响能够加大观众肾上腺素的上升。眼下,这家公司正在开发V2.0。


一架无人机能让全球70亿人连上网?

    Facebook2016年就已经提出的空中网络基站计划-“天鹰”(Aquila),其目的是希望利用无人机向全球偏远的地区提供互联网接入服务,目前,该项目已经进入了初期测试阶段。无人机航拍、送货、农业植保等等这些就听得多了,关于无人机网络覆盖还是比较鲜闻,这种方式荒谬吗?真的能实现吗?

    研究后,你会发现Facebook的这台无人机原来有这么多有趣的东西。不像“无人机”的无人机,长得还挺“创意”的说起无人机你可能第一时间想到的就是类似大疆无人机那种四旋翼结构的飞行器,然而,Facebook的这台无人机却与之有着天壤之别,这是一台固定翼无人飞行器,但造型也与常规固定翼飞机也有很大不同。

    这台无人机的名称就叫做“天鹰”(Aquila),其采用“V”形设计,没有主躯干,没有后副翼,整个机身主体就是由左右两个主翼组成,就像从飞机上把主翼分离出来一样,实物如下,请自行感受。更夸张的是,这台无人机的翼展长达43米,相当于波音737客机翼展的长度,不过其重量非常轻,由于采用碳纤维制成,整机重量为454公斤,也就是说只有一辆Smart的一半重。

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    “天鹰”采用电池驱动,搭载4个电动机,在机翼上还覆盖了大量的太阳能电池板,官方表示其可以在空中持续飞行三个多月。最后一提的是,这台无人机还是由美国宇航局(NASA)喷气推进实验室和麻省理工学院媒体实验室等机构的专家共同研发打造的。这台无人机工作方式非常奇怪,还能续航三个月?一般的民用无人机续航大概也就30度分钟,就算是太阳能无人机目前的续航记录也仅仅是两个星期,Facebook的太阳能无人机要将续航提升到90天,说起来似乎梦想有点大。当然也并非不可能,

    据了解“天鹰”在工作的时候需要先由氦气球带到平流层,平流层由于不会受到气候环境影响,而且也避开了商业飞机航线,因此可以更好的飞行,其在白天飞行于9万英尺(27432米)以吸收和贮存太阳能,夜晚则降到6万英尺(18288米)以节省功耗。由于“天鹰”的机身机构就是一对展翼,同时重量仅有453公斤,且采用盘旋飞行的方式,因此利用展翼产生的空气升力就可以在空中滑翔很长时间,所以功耗非常低,开启巡航模式后,耗电仅为5000瓦,仅相当于三个吹风机或者一台微波炉的功耗。

    无人机SkySpecs首席行政官DannyEllis也表示,90天续航现在说起来虽然像是天方夜谭,但从长远来看,即使是绕地飞行也可以实现。一架可以发射“激光”的无人机对的,你没看错,这是一架会发射激光的无人机,不过并不是超人里面的那种激光,也没有攻击性,其激光主要用于网络信号的传输。“天鹰”的激光技术曾应用于美国航空局向月球传输信号,当无人机飞行到18000米高度时,可以通过激光和毫米波技术向地面发射网络信号,该激光系统的准直性可以打中18公里外一角硬币大小的目标,网络覆盖半径达到96公里。可见其信号传输的能力非常强,而且传输速率也很高,每秒可实现数10GB的数据传输,与光纤传输速度相当。

    “天鹰”是如何实现网络信号覆盖的?

    “天鹰”在运行时会在半径为3公里的圆形空中区域按照固定的轨迹循环飞行,其通过在这一区域的长时间停留为地面半径约50公里的区域发送激光信号,利用机载激光通信系统向地面基站提供高速互联网接入服务,而无人机间也能互相传输信号,通过中继信号扩大区域范围。为了这个事,Facebook砸了2000多万美元除了聘请美国宇航局(NASA)喷气推进实验室和麻省理工学院媒体实验室等机构的专家共同研发外,Facebook还斥资2000多万美元,把航空顾问公司Ascenta的团队收购,这里需要一提的是,该团队的CEO是一名机械工程师,,其曾研发过一架太阳能无人机,并因为在空中连续飞行了两个星期而创下世界纪录,至今仍未被超越。

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    “天鹰”到底有什么牛的?

    类似的项目并非只有Facebook一家在开展,2016年谷歌也推出了一个与“天鹰”相似的项目,其通过热气球向地面传输网络信号,该热气球可在空中停留6个多月,而火狐操作系统也曾在非洲地区进行过试探性推广。然而:对比谷歌的互联网热气球,无人机更容易操控和布局;对比传统的卫星信号传输方式,其只适合大片区域传输,人口密集地区宽带很容易占满,无人机由于飞行高度低,因此信号更强,更适合针对某片区域进行定点网络覆盖;对于人口稠密地区,需要庞大的信号塔建设量,而无人机则成本更低、更灵活,哪里需要网络,飞一架无人机过去即可。

    也许有一天,我们去到世界每个角落都能上网要给全球70亿人提供上网服务,这事看起来比较悬,然而这并非一件不可能的事情。对于Facebook来说,“天鹰”并不仅仅只是一个概念的验证,扎克伯格表示,希望通过该技术让世界各地能都能接入互联网,让更多人通过网络连接世界摆脱贫困,改善全球教育及医疗条件等。自从2016年项目启动开始,Facebook一直在进行小型版无人机的飞行试验,到2017年6月,真正的“天鹰”无人机也正式升空,初次测试还飞行了96分钟,超出了当时计划的30分钟飞行时间,尽管最后降落时发生了炸机事故,但起码项目有实质性进展,并不像某些概念公司,一直新闻炒作。

   为了建立无人机网络系统体系、扩展技术,Facebook还计划和运营商以及科技公司等合作共享相关技术,另外Facebook还成立了一支特别的团队,专门负责与政策制定者沟通,以完善这一领域的规则以及相关的法律法规等。尽管目前来看,这一技术离我们还有很远,不过,相信有一天Facebook无人机将会布满世界每个角落,而我们无论去到何处都能通过网络连接世界。


美国陆军测试3D打印技术:24小时内打出无人机

    24小时对于我们日常工作来说足以完成许多事情,但是对于3D打印来说,可就不是那么轻松了。然而,美国陆军研究实验室的工程师却在24小时内打造出3D打印的无人机。他们对这无人机进行了飞行测试,如果可用于帮助士兵的话,使用任务规划软件,工程师可以在短短24小时内制造和交付任务特定的3D打印无人机。

    根据ARL研究人员,这些3D打印无人机可以在军队内有许多用途,比如,帮助士兵执行空中监视、通信或交付的任务。并且由于特殊的任务规划软件,这些任务可以在短短24小时内完成。

    团队领导和项目经理Eric Spero说:“我们已经创建了一个过程,将士兵任务需求转换为3D打印的小型无人机系统(ODSUAS)”

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    在2016年12月的前三天,ARL工程师被邀请到格鲁吉亚的Benning堡,在陆军远征战士实验(AEWE)展示适应性强的3D打印无人机。决定展示无人机在“游戏的一天”的最佳能力,让他们飞行高达55英里每小时。

    ARL团队随后向陆军酋长解释了3D打印无人机如何在短短一天内就可以创建,“我们觉得他们不会认为这是足够快的,但实际上却是相反的,”Spero说。“从接收任务到定制无人驾驶飞机系统所用的24小时是符合他们计划和执行任务的。”

    在陆军活动期间,ARL研究人员还展示了如何使用3D打印机以其他方式使军队受益。团队3D打印了一个Picatinny轨道,一个支架,用于将配件安装在小武器武器如M4卡宾枪上。在大约两个半小时,他们打印了一条适合士兵武器的铁轨。

    3D打印被用于在ARL开发一系列技术上,目前的重点是完善3D打印的无人机,让它可以自主飞行或通过遥控操作。虽然机身大部分是3D打印的,但是无人机还包含现成的部件,如电机和螺旋桨。

    该项目的工程师约翰·格雷斯(John Gerdes)说:“无人机或四轴飞机现在真的变得越来越大,但是目前只有商业和爱好市场才能用少量资金完成。“添加剂制造或3D打印已经变得巨大,而3D打印机能做到的事情也越来越多,所以我们认为让这两种新技术结合,可以更快的为士兵们提供更棒的解决方案,而且不需要等待太长时间。


中国研制首款大型两栖无人机 可连续飞行15小时

    水陆两栖飞机,兼有空中飞行器和水上船舶特性,设计生产难度大,中国从事水陆两栖飞机的设计生产单位,湖北荆门的特种飞机研究院名气最大,代表产品就是水轰-5。如今,在这个专业水平要求极高的领域,中国也开始有民营企业及其产品参与进来,其中U650就是一款高端产品,而且,它还有这样一定桂冠——中国第一架大型水陆两用无人机。

    U650大型水陆两栖无人机由碳纤维金属材料制成,机长6米,翼展12米,有效载荷240千克,可方便装载各类吊舱,如农药箱体、航测航拍设备等,整机性能具有三大特点:

    首先,长航时。加满油后,爬升至4000米高空飞行,可连续飞行15小时,续航2000千米,相当于深圳与上海之间距离。

    其次,大载荷。在加满油的前提下,U650仍具有150千克的有效任务载荷。

    第三,水陆两用。中国水域丰富,海岸线长,该机可以轻松在水面上起降,不受机场限制,可在水面及陆地起降,无特殊机场及跑道要求,配备陆地及水面移动通信车适合在各种复杂环境中作业。

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    U650大型水陆两用无人机系统,适用于海岸巡查、内河湖泊监测、农林牧渔监测、环保监测,航测航拍、农林植保、应急通讯、城市安防,以及海岛监测、电力巡查、通信中继、航线监控等,打破小型飞机在行业应用中的局限性及不足,开启国内外大型水陆两用无人机系统的先河,为开拓无人机领域的未来应用进行了积极的探索和尝试。

    目前中国有少量几款自主研制并在市场上投入使用的轻型运动型飞机,然而水陆两栖的轻型运动型飞机仍无人涉足,国际市场上也比较罕见。U650的成功,填补了国内大型水陆两用无人机空白,同时也标志着国内无人机技术水平在无人机行业应用领域跨出了关键一步。

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